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Mostrando entradas de junio, 2014

Garganta de Olduvai, la cuna de la Humanidad

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Cuando se viaja a un país africano, entendiendo por tal eso que eufemísticamente se llama África subsahariana, el objetivo en general es practicar la experiencia del safari. Por supuesto, habrá quien la complete con algún que otro día de playa y una visita urbana a la capital correspondiente, pero lo normal es que sean unas vacaciones contemplando y fotografiando animales en libertad desde un vehículo todoterreno con ocasionales tramos a pie.
Evidentemente, y salvo excepciones muy concretas, las ciudades africanas de la mitad sur no son pródigas en patrimonio monumental, de ahí que el interés se circunscriba a la naturaleza. Sin embargo, cuando hace unos años viajé a Tanzania, llevaba en mente -y, de hecho, me aseguré de incluirlo en el programa- ver con mis propios ojos un paraje cuya atracción iba más allá de eso. Un rincón casi desconocido para la mayoría -no coincidí con un solo turista durante mi paso por él- que, paradójicamente, debería ser casi una obligación visitar, ya que …

Sobrevolando las líneas de Nazca

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Una de las experiencias más intensas de una visita a Perú es contemplar las líneas de Nazca desde el aire. Como el lugar está en una pampa en medio de la nada, se libra de las masas de turistas que abarrotan otros sitios como Cuzco, Machu Picchu o el Lago Titicaca. Ahora bien, ello no quiere decir que esté desierto ni mucho menos. 
De hecho, a mí me tocó esperar turno más de tres horas pese a haber hecho la reserva el día anterior, bien es cierto que algo tuvo que ver en ello la metereología: la niebla impidió que los aviones despegasen a primera hora de la mañana; es lo que tienen esas regiones de naturaleza dura, pues otras veces es el viento el que sopla con fuerza por la tarde obligando a cerrar la pista. Pero incluso así éramos muchos aguardando la vez.

 La terminal del Aeropuerto María Reche, minúscula y básica, resulta acorde con un complejo que en realidad es más bien un aeródromo, ya que no recibe aviones de línea sino que está dedicado exclusivamente a las avionetas turísti…

"Emuelando" a Richard Burton

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Después de que me hayan sacado una muela del juicio que estaba donde no tenía que estar, obligándome a que me dieran tres puntos de sutura en la mandíbula y pasando dos semanas a base de antinflamatorios, antibióticos y analgésicos, además de comer con el lado opuesto de la boca y tener la cara hinchada como el muñeco de Netol; después de todo esto, digo, debo decir que no me explico cómo se las arregló el explorador Richard Burton para haber recibido un lanzazo en la cara y aguantar sin atención médica hospitalaria inmediata, habida cuenta que estaba en África, alejado de la civilización.
Fue en Bérbera, en la costa de Somalia, en abril de 1855, durante la primera expedición que realizó acompañado de Speke y otros tres oficiales británicos como ensayo para lanzarse luego a buscar las fuentes del Nilo. Burton acababa de entrar disfrazado, pernoctar diez días y volver a salir de la ciudad prohibida de Harar y todo parecía un éxito hasta que, una noche, una tribu somalí asaltó el campa…

Barcelona judía

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Es curioso lo que pueden cambiar las cosas en relativamente poco tiempo. La última vez que estuve en Barcelona visité Montjuic para ver, entre otras muchas cosas, el castillo y el Museo Militar; este último ha sido trasladado a Figueras, por lo que supongo que con él se habrán ido los cañones que ambientaban el recinto.
Anexa al Museo Militar había una interesante sección arqueológica dedicada al pueblo que da nombre a la montaña. En efecto, parece ser que Montjuic quiere decir Monte de los judíos, en alusión al cementerio hebreo que hay en la ladera noreste, asomada al mar, donde se ubicaba también la judería.
La necrópolis fue descubierta en 1898 durante las obras de instalación de una batería costera, pero ya se tenía idea de su localización desde el siglo XVII e incluso hay referencias documentales del X. El caso es que los trabajos arqueológicos, terminados en 2001, sacaron a la luz unas setecientas tumbas -muchas con interesantes lápidas inscritas-, lo que significa que el ceme…

Tour del Bernabéu: de novena a décima y tiro porque me toca

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Con el Real Madrid uno se queda obsoleto enseguida. En el año 2000 aproveché unos días de vacaciones en la capital para hacer el Tour del Bernabéu. No sé si saben lo que es: un recorrido por el estadio que, entonces, permitía contemplarlo en panorámica desde las gradas para luego pasar al museo, ver los trofeos y salir atravesando la tienda (por cierto, recuerdo que una pesadísima azafata se empeñaba en hacerme socio a toda costa sin importarle el hecho de que viva a quinientos kilómetros de Madrid).
Era una iniciativa que se estaba poniendo de moda entre los clubes de fútbol, al menos entre los grandes, para explotar mejor su patrimonio y acercarse al aficionado, dejando atrás la simpleza de vitrinas de madera para ofrecer algo mucho más moderno, con tecnología digital y conceptos diferentes. Porque la obsolescencia a que me refiero no viene marcada por eso sino por dos hechos casi inevitables cuando hablamos de deporte, y más aún del club blanco.
Primero, porque por entonces el Mad…