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Mostrando entradas de marzo, 2016

Abducción en la Catedral de Bilbao

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A veces le pasan a uno cosas muy raras cuando viaja. Situaciones que parecen trascender la realidad para entrar dentro de lo paranormal, capaces de dejar confuso a quien las vive y dignas de aparecer en cualquiera de esas infectas naves del misterio que pululan por la televisión... salvo que ocurran en Bilbao, claro, donde ya sabemos que todo es posible y los misterios pueden adquirir proporciones áureas por el mero hecho de ocurrir allí.
Fue en la capital vizcaína donde sentí en mis propias carnes uno de esos fenómenos misteriosos que tantas veces vemos asociados a los ovnis y que consiste, no en ver extraños platillos volantes de los que salen enanos verdes que secuestran gente -con sospechosa preferencia por los nerds- para hacer experimentos médicos incomprensibles, sino en la experiencia de haber estado ausente de tu propia vida durante un tiempo, dándote cuenta de que no recuerdas absolutamente nada de lo que ocurrió en dicho lapso. La mente queda en blanco, dicen que por los h…

SPQB y la fuente de la barcelonesa Plaza de España

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La Exposición Internacional de 1929 supuso una auténtica revolución urbanística para Barcelona, tal cual lo había sido en 1888 la Universal. Si aquella había transformado el Parque de la Ciudadela al constituir su escenario principal, la del siglo XX repitió utilidad habilitando el entorno de Montjüic y dinamizando económicamente la zona. El recinto destinado a acoger el evento aún perdura con ese uso, con sus múltiples y variados equipamientos convertidos paralelamente en atractivos turísticos; de uno de ellos, la Fuente Mágica, ya hablé en una ocasión. Pero no se trató de la única que vio la luz entonces, nunca mejor dicho por cierto.
Y es que la entrada a ese recinto ferial se convirtió en la Plaza de España, una colosal glorieta de treinta y cuatro mil metros cuadrados (sólo la plaza homónima de Madrid la supera en tamaño) que hoy constituye un punto neurálgico del tráfico rodado barcelonés al confluir allí varias importantes vías. Los nombres de los arquitectos que participaron …

Olisipo y el Mar de la Paja

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Si hay una ciudad con vocación marinera y que no considera el océano como frontera sino como camino, ésa es Lisboa (Portugal). No podía ser de otra manera si se tiene en cuenta que la mitología le atribuye su fundación nada menos que a Ulises, a quien algunos opinan que debe la etimología de su nombre prerromano, Olissipo, aunque una teoría menos romántica opta más bien por los fenicios. En cualquiera de los dos casos vemos un estrecho e intenso vínculo con el mar que milenios después eclosionaría para convertir la capital portuguesa en el punto neurálgico de la expansión nacional por vía atlántica, marcando el momento álgido de su historia.


La puerta de salida a esa corriente aventurera y exploradora, comercial y guerrera, diplomática y conquistadora, fue el Mar da Palha, al que se puede considerar el mayor puerto natural del oeste de Europa: una enorme bahía cuyos extremos conectan modernos puentes kilométricos y donde desemboca el Tajo formando un estuario tan empequeñecido en com…

Ávila, mártires y juramentos sagrados

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Ávila es una ciudad monumental de cabo a rabo cuyos iconos más conocidos son las murallas, Santa Teresa y la ermita del Humilladeros (los Cuatro Postes), pero que rebosa de muchos más sitios de interés, casi todos históricos: iglesias, palacios, la Catedral, monasterios, conventos, jardines, museos, torreones, puentes, mercados, casonas... Visitar esa urbe es como entrar en el túnel del tiempo y viajar al pasado, aunque se haría difícil determinar con exactitud la fecha porque se suceden los siglos, se sobreponen los estilos, se agolpan 
Uno de los rincones más recomendables es la Basílica de San Vicente, un templo construido extramuros en el lugar que, según la tradición, fueron martirizados y enterrados los santos Vicente, Sabina y Cristeta, tres hermanos que se negaron a realizar ofrendas a los dioses romanos y por ello fueron desollados y ejecutados durante la persecución de Diocleciano a principios del siglo IV d.C. Una historia que tiene diferentes versiones y en la que no falta…