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Mostrando entradas de abril, 2016

Churchill War Rooms (I)

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Para los ingleses que vivieron el período 1940-41, el sonido de una sirena debía ser lo más parecido al aliento de la Muerte acercándose y ondeando la guadaña sobre su tétrica figura. Fueron los años en que Hitler ordenó a la Luftwaffe vomitar toneladas de bombas sobre varias ciudades del país pero con atención especial a Londres, con la intención de que semejante presión llevase a Inglaterra a salir de la guerra o a quedar inerte ante la consiguiente invasión. Pero, pese a causar veintitrés mil víctimas y destruir un millón de viviendas, la ciudad aguantó estoicamente tanto esos raids aéreos como los lanzamientos posteriores, desde 1944, de los proyectiles V1 y V2.


Uno de los sitios emblemáticos de la historia de la capital británica -y, por ende, de todo Reino Unido- se encuentra muy cerca del número 10º de Downing Street, en la parte trasera de la manzana donde tiene su residencia oficial el primer ministro. Allí hay una calle paralela llamada King Charles en la que un portal enca…

El Escorial (y III). Arte y despojos

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Con este post concluye la trilogía dedicada a uno de los monumentos más importantes de España y que empezó con los anteriores El Escorial (I). Un retrato arquitectónico de Felipe II , primero, y El Escorial (II). Demonios, judíos y herrerianodespués. La basílicaes el centro del edificio y el enorme tambor del crucero, que permite una importante iluminación natural, no hace sino subrayarlo más. De planta cuadrada, hubo que alargarla añadiéndole un ábside y atechando el atrio para adaptarla a las directrices tridentinas, según las cuales las iglesias debían tener planta de cruz latina. No obstante, sus tres naves siguen pudiendo considerarse tales desde cualquier lado que se contemplen. En la capilla mayor están los citados cenotafios de Pompeo Leoni, uno de los grandes atractivos junto con los frescos de la bóveda pintados por Luca Cambiasso, la bóveda plana y el hermoso crucifijo de mármol blanco tallado por Cellini después, según cuenta la leyenda, de una visión mística. 
A un lado …

El Escorial (II). Demonios, judíos y herreriano

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Continuación del post anterior, El Escorial (I). Un retrato arquitectónico de Felipe II El cántabro Juan de Herrera, que había sido soldado en los Tercios de Flandes y luego trabajó como ayudante de Juan Bautista de Toledo en la Basílica de San Pedro de Roma, alcanzó el cargo de aposentador real y, encargado de las obras del monasterio del Escorial relevando a Giovanni Battista Castello, fue quien aplicó las reformas arquitectónicas que le dieron al monumento su aspecto definitivo, pues los planos de su maestro incluían más torres y una planta semicircular en el ábside. Herrera no sólo añadió un piso sino que optó por la forma rectangular total, que algunos identifican con la parrilla en la que fue martirizado San Lorenzo, otros con los cuadrados mágicos (tablas con números que sumados por filas, columnas y diagonales dan el mismo resultado) o incluso con un pentáculo. Éste último es una estrella de cinco puntas, asimilada al satanismo cuando se invierte, pero que en su posición norm…

El Escorial (I). Un retrato arquitectónico de Felipe II.

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Dada la inmensidad del Real Monasterio de El Escorial en todos los aspectos -físicos y conceptuales-, no me queda otra que dividir el siguiente artículo en tres partes, so pena de abrumar al lector. Ésta es la primera. Dos mil setecientas ventanas se cuentan en total, que si son muchas no lo parecen tanto al tener en cuenta que hay casi el doble de estancias. Y setenta y tres estatuas, ochenta y seis escaleras, dos millares de pinturas entre cuadros y frescos, cuarenta mil libros, cinco mil códices, siete mil quinientas reliquias.... El monasterio de El Escorial fue la materialización de la idea universal de su creador, un punto neurálgico que integraba armónicamente todos los diversos aspectos del cosmos, desde los ofrecidos por la Naturaleza (animales, plantas, minerales) hasta los nacidos de la mano del Hombre (arte, ciencia, filosofía, religión, guerra) reuniéndolos en un monumento excepcional descrito como la Octava maravilla del mundo. Un lugar que fue y sigue siendo cenobio, p…