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Mostrando entradas de enero, 2011

Zaballen, los basureros de El Cairo

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Esto es El Cairo, Egipto. La zona que no se muestra al turismo, claro, sin faraones, pirámides ni falúas por el Nilo. Es un barrio conocido como Ciudad basura, sin agua corriente ni electricidad ni infraestructura alguna -sin vida comercial, por tanto-, donde habita una comunidad de ciudadanos a los que se llama Zaballen, palabra árabe que significa algo así como "gente de la basura". Porque, en efecto, los zaballen viven de ella.
En una megaurbe de 8 millones de habitantes la producción diaria de desechos es tremenda y los zaballen se ocupan de recogerlos, clasificarlos y reaprovecharlos o descartarlos definitivamente desde hace muchas décadas; una tradición, como quien dice. Van de puerta en puerta con sus camionetas tipo pick up o simples carros tirados por burros y se llevan a sus casas (pulsar sobre la foto para agrandar la imagen) todo lo que consideran susceptible de analizar y aprovechar: según estadísticas, llegan a reciclar hasta un 80% del material. Por supuesto, s…

Un cocodrilo en Sevilla

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Al bajar de la Giralda, aterido por el frío y la lluvia que sufrí en el campanario -el viento empujaba el agua de costado y había que guarecerse tras los muros de la balconada-, de la Catedral deSevilla sólo me quedaba ver el Patio de los Naranjos. O mejor pisar, puesto que desde lo alto de la torre se contempla una perspectiva magnífica, como se puede comprobar en la foto.
El Patio se llama así por razones obvias pero antes era el shan, el lugar donde los fieles musulmanes realizaban las abluciones antes del culto (en la fuente central), pues junto a la propia Giralda es lo que queda de la primitiva mezquita. Más tarde se convirtió en cementerio e incluso se utilizó como recinto para el mercado. Hoy es un sitio especialmente bello y tranquilo, un solaz para descansar durante la visita a la catedral.
El caso es que salía del templo por la puerta de acceso a la Nave del Lagarto, una de las que cierran el patio y donde está ubicada la Biblioteca Colombina (así llamada por la colección …

Las chicas de oro

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Ahora que han retirado la serie de TV Las chicas de oro no puedo dejar de recordar que yo conocí a mis propias Golden girls este verano. En Ruanda, nada menos. 
Se acercaba el día álgido del viaje, el del trekking por los Montes Virunga para ver a los gorilas de montaña. Como esa visita se hace en grupos pequeños, de no más de ocho personas (cada grupo visita una familia de gorilas), uno de ellos se forma con la gente que tenga algún problema físico. Marta, que  sufre una rodilla crónicamente y yo, que arrastraba una lesión en la pierna desde hacía meses (el deporte es malo para la salud, ya se sabe), nos inscribimos en él. También lo hizo un matrimonio de nuestro tour,caracterizado porque no había nada que les contentase; a su lado el pitufo gruñón era el ser más feliz del Universo: vaya mierda, el camión es incómodo, no pienso dejar propina, quiero ver a los animales a un metro... En este caso no es que tuvieran problemas físicos sino que, como me dijo él:  "Si puedo andar sólo …

Tutankhamón cierra por defunción

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Siempre me ha gustado visitar cementerios así que no iba a perderme el más espectacular e importante que existe: el Valle de los Reyes, en Egipto. Vale que no se percibe exactamente como camposanto, entre otras cosas porque los cadáveres no están allí. Pero es uno de esos lugares que hay que conocer casi obligatoriamente.
Al menos hasta ahora, pues según dicen las noticias, se va a cerrar al público la tumba de Tutankhamón, uniéndose así a las que ya llevan tiempo vetadas: las de Seti I y Nefertari, curiosamente ambos familiares de Ramsés II (padre y esposa). El motivo de la clausura se debe al deterioro progresivo de las pinturas que cubren sus paredes, algo originado por la humedad que procede de la respiración de los turistas, que favorece la aparición de hongos. Y eso que el hipogeo del joven faraón es tan pequeño y modesto que casi nadie lo visitaba -aparte de que se cobraba un extra-, mientras que los otros dos mencionados son espectaculares.

Al menos así pasaba cuando yo pagué…

Vacaciones en el mar

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Estos días es noticia la botadura y viaje inaugural del Allure of the Seas, el barco de cruceros más grande del mundo, perteneciente a la compañía Royal Caribbean. Se pone uno a leer sus características y tiene la sensación de viajar a bordo de un hotel tipo resort, de esos de los que no hace falta salir porque toda la oferta de ocio está dentro, pero en versión flotante. Gimnasio, pistas de deporte, saunas, hidromasajes y jacuzzis, nueve piscinas, restaurantes con comida de diferentes países, tiendas de todo tipo, peluquerías, night-clubs, cines en 3-D, teatros (se representan los musicales Chicago y Hairspray), jardines, biblioteca, centro de negocios para los que no pueden desconectar del todo, etc.
Es tal la variedad que casi parece que no se esté en alta mar sino que uno sigue en su ciudad (¡si hasta se divide en barrios!), así que cabe preguntarse si realmente merece la pena. Al fin y al cabo, pienso, la gracia de navegar está en sentir el balanceo del barco, sentir romper las o…