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Mostrando entradas de marzo, 2012

Monasterio de San Jerónimo: marinos y poetas (y elefantes, y saltamontes...)

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En julio de 1499 arribaba a Lisboa una carabela llamada Berrio. Era el último barco que quedaba de los 4 que componían la flota de Vasco de Gama (que llegó en septiembre porque tuvo que detenerse en las Azores para enterrar a su hermano). Habían zarpado de la capital portuguesa 2 años antes, doblado el Cabo de Buena Esperanza y, tras tocar algunos puertos del Océano Índico, alcanzar la India y establecer una factoría comercial.
Así que a Portugal sólo regresaba un navío con 55 de los 148 aventureros que iniciaron el viaje, pero el descubrimiento de aquella nueva ruta para traer especias supuso un triunfo que el rey Manuel I quiso celebrar por todo lo alto. Y decidió fundar un colosal monasterio en la freguesia de Belem, que es donde se halla la desembocadura del Tajo y, por tanto, el puerto.
El Monasterio de los Jerónimos fue construido sobre la Ermida do Restelo, una iglesia fundada por su predecesor, Enrique el Navegante, también para celebrar los periplos marítimos lusos, en la que s…

Petra, la ciudad de los nabateos... y de Indiana Jones

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Es curioso: hace unos años un arqueólogo de pega consiguió lo que no habían logrado los libros. El mágico poder del cine difundió mundialmente la imagen de Petra cuando George Lucas y Steven Spielbreg situaron allí la parte final de su tercera película de Indiana Jones, La última Cruzada.
Hasta entonces, la imponente fachada clásica de El Khazne, el famoso Tesoro, asomando por una enorme grieta, era algo destinado casi exclusivamente a las guías de viajes. Y lo sigue siendo, para ser sinceros, porque aunque esa imagen les sonará a muchos, la mayoría desconocerá que está en Jordania (y habrá quien no sepa dónde esta este país) y que fue obra de los nabateos.
Fue esta civilización la que excavó en la roca la ciudad varios siglos antes de Cristo, aunque ya había asentamientos neolíticos y edomitas. El reino nabateo resistió durante cientos de años todos los intentos que hicieron invasores diversos por conquistarlo pero, al final, cayeron ante los romanos: Trajano conquistó Petra en el 106 …