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La mano tridáctila del Hércules jordano

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Cuentan los habitantes de Amán que las encimeras de sus cocinas están hechas con los pedazos de Hércules y lo cierto es que no se trata de una metáfora; el héroe griego se convierte en una versión hachemita de Osiris, el dios egipcio descuartizado por Seth cuyos pedazos recompusieron a manera de puzzle Isis y Neftis, lo que no deja de ser una pena porque si en vez de esa divinidad hubiera sido Amón podríamos hacer una curiosa asimilación cacofónica con la capital de Jordania

Bueno, que me desvío. El caso es que ningún episodio del mito de Hércules transcurre en Próximo Oriente pero sí resultaba habitual que se levantaran estatuas suyas en las ciudades romanas. Y como el Mediterráneo Oriental pasó a quedar bajo el dominio de las legiones en la segunda mitad del siglo I a.C, Filadelfia -así se llamaba entonces Amán- se convirtió en un estratégico nudo de comunicaciones y la arquitectura e ingeniería de Roma mejoraron aquel lugar, que ya había recibido antes el influjo clásico griego.



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Kuakman viaja a Egipto (y VI): mundo submarino

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En la anterior entrega dejamos a Kuakman en Sharm -Sheij, dedicado a practicar el buceo con esnórquel por el Mar Rojo y viviendo con ello una aventura digna de Robinson Crusoe... o del inspector Clouseau. Así llegamos a este último capítulo en el que se atreve a dar un paso más y se lanza al submarinismo con botella, olvidando algunos pequeños detalles.
La experiencia agridulce del esnórquel quizá podría haber echado atrás a más de uno pero mi vena masoquista no estaba del todo satisfecha y al día siguiente me dispuse a entregarme plenamente en una nueva experiencia submarina; sólo que esta vez, en un alarde de audacia que rozaba el virtuosismo para mis parámetros habituales, bucearía con una bombona de oxígeno a la espalda y plomos en la cintura ¿Quién dijo miedo? Bueno, quizá lo susurrarían los del barco de excursiones, habida cuenta de lo vivido en la jornada anterior. Pero resultó que eran otros y fui recibido de la misma afectuosa forma que el resto de los turistas apuntados; segu…

Kuakman viaja a Egipto (V): buceo en el Mar Rojo

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Kuakman sigue en Egipto y tras su crucero por el Nilo decide probar con el turismo de aventura. El Mar Rojo es el escenario de sus siguientes peripecias, demostrando que no hay sitio donde no sea capaz de meterse en algún lío. Hasta le rinde un pequeño homenaje a Daniel Defoe. El porqué de la imagen, si se lo están preguntando, lo tienen al final. Lean, lean.

Estaba un poco ahíto de historia, cultura y arte, así que resolví tomarme unos días de asueto total en Sharm el-Sheij, una localidad de la punta meridional de la península del Sinaí donde el atractivo turístico no está en pirámides y templos sino en las playas del Mar Rojo. El fondo marino de éste tiene tanta fama de ser tan bello que se me ocurrió que podría contratar alguna excursión de buceo. Antes, eso sí, debería derrotar a una vieja enemiga llamada gastroenteritis, a la que traté de evitar todo el viaje siguiendo las preceptivas instrucciones (beber sólo agua embotellada, pelar la fruta, no comer ensaladas) pero, como suele …

Kuakman viaja a Egipto (IV): damnatio memoriae

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En el post anterior dejamos a Kuakman intercambiando pareceres religiosos con un egipcio un tanto islamista. Para huir de la modernidad de El Cairo, se embarca en un crucero fluvial por el Nilo que le llevará a descubrir el patrimonio arqueológico que se acumula en sus riberas... y un endémico pulpo fluvial.Llegó el momento de dejar el Egipto moderno, que se concentra en El Cairo, para descubrir el antiguo, el de los faraones, que es el que realmente atrae al turismo y que suele conocerse mediante un crucero fluvial por el Nilo. En mi programa estaban apuntados todos esos sitios donde se concentran las masas con ganas de hacerse el selfie de rigor: Tebas, Karnak, el Valle de los Reyes... La limitación de tiempo disponible más la nada apetecible obligación de levantarse a horas inmorales para tomar un avión a Abu Simbel me hicieron descartar este último rincón, autoconvenciéndome de que así tendría la excusa perfecta para volver en otra ocasión. París valdrá una misa pero Abu Simbel no…

Kuakman viaja a Egipto (III): té, mugre y fe

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En la anterior entrega de Kuakman viaja a Egipto vimos cómo nuestro inclasificable viajero sobrevivía al aterrador tráfico de El Cairo con torería y valor, así como a una visita a las pirámides de Giza con jersey. En este nuevo capítulo vamos a ver cómo se desenvolvió en su trato con la población local.
Otra jornada más y tocaba hacer un tour por la ciudad. En la agenda no faltaba ninguno de los rincones clásicos: la Mezquita de Alabastro, el barrio copto, el bazar del Khalili, la Ciudad de los Muertos...Todo ello me puso en contacto con los egipcios de a pie; los actuales, no los de tocado a rayas, faldellín, ojos pintados y caminar lateral. O sea, prácticamente el día y la noche. En la citada mezquita uno puede aprender su forma de sentir la religión, igual que pasa con los coptos en otra fe; en el mercado, muestran su cara más amable (aunque también la más pelma); y en la Ciudad de los Muertos... en fin, es difícil saber con qué carta quedarse en ese caso, si bien yo destacaría la c…

Kuakman viaja a Egipto (II): un torero en El Cairo

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En el post anterior, Toni Kuakman, un viajero tan pertinaz como inclasificable, retomó el relato de sus viajes para contarnos la vez que decidió huir del rigor invernal marchando a Egipto. Allí, su primer contacto fue un guía que muy bien pudo decirle la legendaria frase de Rick Blaine; "Creo que éste es el comienzo de una hermosa amistad". Con permiso, eso sí, de una versión fecal de The Blob.Al día siguiente me levanté dispuesto a afrontar mi primera visita egipcia, empezando por lo más alto; en todos los sentidos, además, puesto que en la agenda estaban marcadas las pirámides de Giza. No hace falta que explique lo imponente de su masa, lo abrumador de su edad y lo emocionante, en suma, de poder tocar aquellos enormes bloques, fotografiándose junto a ellos como todo turista que se precie. Hasta me permití el lujo de hacer el típico truco del efecto visual por el que simulaba tener una de esas construcciones en la palma de la mano, darle un beso a la Esfinge y chorradas por…

Kuakman viaja a Egipto (I): The Blob

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¿Recuerdan a Toni Kuakman, el inefable viajero que nos suele visitar cada verano para contarnos andanzas inauditas y tribulaciones tan extremas que parecen salidas de la fértil imaginación de un Dumas o un Poinson du Terrail? Pues hace unos días recibí un mensaje suyo con un nuevo relato de esas aventuras por mundos exóticos. Y yo, como siempre, se la dejo aquí para que se rían a mandíbula batiente pero recordando que las cosas que le pasan a este hombre son caso único en el planeta; viajar no suele resultar tan kafkiano y, además, Kuakman sólo hay uno

Era un frío mes de enero. Lluvia y temperatura gélida estaban instaladas tan cómodamente en Kuakilandia que inevitablemente me obligaban a adoptar el rol de ave migratoria y marchar en busca de climas más agradables, aunque sólo fuera por un breve tiempo. Así que no me compliqué la vida: el norte de África está ahí al lado, como quien dice, y es posible visitar Egipto, un país tan exótico como sugestivo, sin necesidad de pegarse uno de e…