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Mostrando entradas de septiembre, 2013

Atapuerca, el origen

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Me ha hecho ilusión saber que estos días ha estado en España, visitando Atapuerca, nada menos que Donald Johansson, el descubridor de Lucy. Johansson es un célebre paleoantropólogo estadounidense que en 1974 se encontraba excavando en el yacimiento de Hadar, en Afar (Etiopía), cuando dio con un esqueleto casi completo de un homínido muy, muy antiguo: algo más de tres millones de años.
Era una hembra de un metro de altura que en vida pesaría unos veintisiete kilos y a la que el equipo de Johansson bautizó como Lucy porque en ese momento sonaba por la radio la canción Lucy in the sky with diamonds, de los Beatles. Luego, completados los correspondientes estudios, fue encuadrada como una nueva especie de Australopitecus (hoy hay seis reconocidas), la afarensis.
Aunque me gustaría, nunca he estado en Afar ni en ningún otro rincón de Etiopía, pero sí pude darme el gustazo de ver en vivo la garganta de Olduvai, en Tanzania, donde se hallaron restos de otros homínidos: Parantropus boisei, u…

La Ruta de Jack el Destripador (y III)

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Sigamos donde lo dejamos el último post. Cruzando el paso de cebra llegamos a White's Row. Hoy no queda rastro de la casa donde murió bárbaramente Mary Kelly y en su lugar vemos un aséptico párking. Al final de la calle todavía está Providence Row Night Refuge and Convent (foto superior), una entidad benéfica que acogió a Annie Chapman la noche antes de su asesinato.
Podemos cruzar Crispin Street hasta Artillery Lane, una casa de 1756, y de ahí a Artillery Passage, una manzana de edificos que conservan sus fachadas medievales. Luego conviene volver sobre nuestros pasos a Commercial Street, donde se alzan el mercado de Spitafields y la iglesia de Cristo construida en 1714 por el célebre arquitecto Hawksmoore; es de estilo hugonote francés y de pinta algo siniestra, pero el cura te la muestra amablemente. Por dentro es más alegre.
Al lado, en Fourier Street, está el famoso The Ten Bells Pub, un negocio de 1775 que en la época victoriana se había convertido en el centro de trabajo …

La ruta de Jack el Destripador (II)

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El otro día vimos un pequeño resumen histórico de las andanzas de Jack el Destripador. Hoy vamos a centrarnos en la ruta turística que sigue sus pasos por el barrio de Whitechapel, en el East End de Londres, recordando que no lo haremos cronológicamente o estaríamos todo el día adelante y atrás.
Empezamos tomando el Metro a Aldgate Underground Station para salir en dirección a la plaza Mitre. Como no somos asesinos (digo yo) sino turistas, de paso podemos ir viendo rincones interesantes como la iglesia de St. Boltoph, de 1744, que conserva un órgano de 1676 y la momia de un niño de 1700. También por ahí está la sinagoga más vieja de la ciudad, la Bevis Morks, de 1657.
El primer punto temático es St. James Passage, donde fue vista por última vez Catherine Eddows acompañada de un misterioso desconocido. Su cadáver apareció salvajemente mutilado veinte minutos después, al final del pasaje, en la plaza Mitre, un rincón que conserva el empedrado de antaño (vean la foto arriba) y que han d…