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Mostrando entradas de enero, 2014

Excursión a las islas Sarónicas: Poros, Hidra y Egina

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Hay dos cosas que abundan en Grecia hasta rebosar, chorizos aparte: ruinas arqueológicas e islas; a menudo, ambas cosas combinadas. Los rincones insulares más famosos son Santorini, Mykonos, Corfú, Naxos, Rodas y Creta, por citar los que se me vienen a la mente de buenas a primeras. Pero si se va a permanecer unos días en Atenas es típico dedicar una jornada a hacer una excursión en barco por tres islas Sarónicas, las que están en el golfo homónimo, frente al Pireo y al lado de Salamina.
Se llaman Poros, Hidra y Egina. Hay más claro, pero el minicrucero típico suele ser por ese trío. Es una experiencia que se puede improvisar, sin necesidad de reservar con demasiado tiempo; los hoteles mismos ofrecen la posibilidad. Un autobús va recogiendo a los clientes de puerta en puerta y los traslada al puerto para embarcar en una nave no muy grande, similar a un ferry.

Durante el trayecto se puede deambular a discreción por las cubiertas, pasando por encima de los pasajeros acomodados en el su…

La pirámide de Kefrén (y II)

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El otro día hablaba del faraón Kefrén, que gobernó en Egipto entre los años 2558 y 2533 a.C. aproximadamente. Su momia se perdió. Nadie sabe qué fue de ella, como ocurre con tantas otras que fueron sacadas de sus tumbas para evitar profanaciones y reunidas en un hipogeo común del Valle de los Reyes.
Pero sí conservamos su sepulcro original, la pirámide que se alza al lado de la de su padre Kéops y su hijo Micerino. Es fácilmente reconocible porque aún conserva en la parte alta el revestimiento de piedra caliza y porque su ubicación en un terreno elevado, combinada con el mayor ángulo de sus  lados (el llamado ángulo sagrado egipcio), le otorgan la sensación de ser la más grande del trío; un mero efecto visual ya que ese honor corresponde a la Gran Pirámide (aunque parece ser que la erosión ha convertido eso en realidad).
Las pirámides de Gizeh son una evolución de la escalonada de Sakkara, erigida por Zóser, a su vez concebida como una serie de mastabas (tumbas de forma cuadrangular)…

La pirámide de Kefrén

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Siempre que una película quiere mostrar algún gran acontecimiento global, generalmente una macrocatástrofe o una invasión alienígena, pero también una noticia sensacional que llega a todos los rincones del mundo, acude al tópico de mostrar la Torre Eiffel desmoronándose, un presentador japonés infomando en el telediario, un negro haciendo lo mismo pero tocando el tam-tam y una impresionante panorámica mostrando la destrucción de las pirámides de Egipto o la Esfinge de Gizeh.
Sin embargo es algo bastante falaz y no lo digo sólo por el tam-tam, que ya no se usa. Las construcciones contemporáneas, de metal, hormigón y cristal, son endebles y no resistirían el impacto de un meteorito exterminador ni los torpedos de las naves klingon, cierto, pero la arquitectura de la Antigüedad se hacía para durar y no hay ejemplo mejor que el de las citadas pirámides egipcias, que llevan ahí prácticamente desde el inicio de su civilización, que es casi como decir de la civilización en general.
Porque e…

El Cementerio Judío de Praga

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La parte turística de Praga está dividida en cinco zonas: Hradcany (la ciudadela donde se ubican el Castillo y la Catedral), Malá Strana (que acoge al famoso Niño Jesús y el Muro de John Lennon), Nové Mesto (Ciudad Nueva, de los siglos XVIII-XIX), Stare Mesto (casco histórico municipal) y Josefov (Barrio Judío). 
Esta última es presentada a menudo como Museo Judío en conjunto, dado que la visita habitual implica entrar a las cinco sinagogas, la Sala ceremonial, el Centro de Educación y Cultura y, sobre todo, el cementerio, con una misma entrada. De hecho, se podría escribir un libro entero sobre todo esto así que hoy me voy a centrar exclusivamente en el camposanto, un rincón que por sí solo es motivo suficiente para viajar hasta la capital de la República Checa.
Fue creado en 1478 (aunque la tumba más antigua, la del poeta Avigdor Kara, es anterior, de 1439), para sustituir al anterior, descubierto en 1866 en la Nové Mesto y desde el que se trasladaron algunas lápidas góticas, hoy e…