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Mostrando entradas de mayo, 2016

Rincones de La Paz: Plaza Mayor de San Francisco

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No es raro que en el mundo hispánico una iglesia constituya el punto vertebrador de un espacio urbano, generalmente en forma de plaza. Esto se cumple al pie de la letra en La Paz, ciudad de orografía que podríamos tildar -no sin cierto toque eufemístico- de difícil, asentada en una hondonada pero extendiéndose hacia las alturas que la rodean tal cual una sombra al caer el sol. Y se cumple, digo, porque recorrer su callejero es como una continua etapa ciclista rompepiernas, con subidas y bajadas y vueltas a subir, con laderas precariamente urbanizadas que sirven de telón de fondo lumpen al final de las calles, y con plazas donde ha sido necesario escalonar el pavimento para salvar las diferencias de altura y crear un ámbito que sea acogedor para el ciudadano.


La Plaza Mayor de San Francisco es un buen ejemplo. Ha quedado articulada en tres niveles tras una remodelación realizada en 2011 para revitalizar el centro paceño en la que se amplió su superficie al juntarla con la vecina De lo…

El canal de Corinto

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Es posible que, para mucha gente, tanto el Canal de Suez como el de Panamá sean obras faraónicas que únicamente pudieron hacerse realidad cuando se dio el gran salto técnico de los últimos dos siglos. Sin embargo, la posibilidad de juntar dos mares u océanos separados por kilómetros de tierra siempre fue una fruta tremendamente apetecible por sus previsibles consecuencias benéficas sobre la actividad comercial, de ahí que siempre hayan existido proyectos de ese tipo. Uno de ellos fue el abrió el paso a los barcos desde el mar Egeo al Jónico sin necesidad de circunnavegar  la península del Peloponeso: el Canal de Corinto.
Este canal atraviesa el istmo homónimo a lo largo de unos seis kilómetros, formando un estrecho pasillo de apenas veintiún metros de ancho y ocho de profundidad por el que los buques grandes pasan rozando sus altas paredes (de hasta cuarenta metros) de forma similar a como lo hace el Metro por sus túneles subterráneos. De hecho, los de mayor tamaño no caben ni por ma…

El Castillo de Medellín

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Si digo que en Medellín se puede visitar un encantador castillo, más de uno pensará que no tiene nada de extraordinario, habida cuenta que en España hay censados más de dos millares y medio. Si puntualizo que se trata de Medellín, Colombia, la cosa puede cambiar un poco pero tampoco será rara y enseguida se deducirá que hablo de una fortaleza española de tiempos del virreinato de Nueva Granada. Ahora bien, si encima añado que no tiene nada que ver con los conquistadores y que su aspecto tira más al estilo romántico, entonces seguro que me exigen que lo explique. Pues nada, manos a la obra. 

El inicio de todo se sitúa en una de las familias más ilustres y acaudaladas de la ciudad antioqueña, la Tobón Uribe, cuyo representante más conocido fue el excéntrico empresario y filántropo Pablo pero que en este tema deja el protagonismo a su hermano José. Éstehabía estudiado Medicina en París y se enamoró, como no podía ser menos, de una de las escasas bellezas que no había en su país: los imp…

Churchill War Rooms (y II)

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Decía en la primera parte de este artículo, que las Churchill War Rooms fueron creciendo bajo tierra hasta triplicar su tamaño original. Y hoy constituyen un museo visitable. Yendo temprano, en la hora de apertura, apenas hay gente y se entra sin necesidad de esperar, en visita libre con audioguía en ocho idiomas. Pero a medida que transcurre la mañana se va formando cola, si bien no alcanza las medidas abrumadoras de las del Parlamento o la Abadía de Westminster. Tras sacar la entrada sólo hay que bajar unas escaleras y empezar el recorrido, teniendo en cuenta que se trata de un lugar cerrado y angosto, quizá no muy apto para claustrofóbicos. Y eso que las condiciones son diferentes y no hay bombas cayendo alrededor, como bien recuerda un proyectil alemán que pende simbólicamente del techo.

La visita transcurre entre laberínticos pasillos -custodiados por maniquíes con uniforme de los Royal Marines idóneos para retratarse con ellos-, por los que se reparten las instalaciones más int…