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Mostrando entradas de octubre, 2015

El Hada Verde de Praga

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Hay en Praga un hada verde, omnipresente y bien visible, que se ha convertido en uno de los atractivos turísticos más peculiares y característicos de la ciudad. Un hada juguetona que incita a compartir con ella momentos especiales, que seduce y se exhibe, que se vuelve fuego y se funde con uno transmitiéndole su apasionado calor, apenas dulcificado, mezclando gusto y visión en una extraña e intensa combinación de furor y dulzura, de fantasía y color. Paradójicamente, ese hada también tiene un lado oscuro, por lo suele ser descrita asimismo como diablo, se supone que cuando resulta excesiva y termina por dejar en el recuerdo, tanto físico como mental, una huella incómoda. En fin, el hada tiene nombre propio y se llama absenta.
Aunque se la identifique con el referido ser imaginario, por razones que enseguida veremos, la absenta es una bebida. Alcohólica. Mucho. En torno a un 68% de graduación, lo que obliga a consumirla previa dilución con agua, endulzamiento con azúcar e incluso comb…

Meteora

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A veces, una película puede hacer más por promocionar un destino que mil campañas publicitarias. Y, en ese sentido, los filmes de la saga de James Bond siempre han jugado un papel especial, habida cuenta de que en cada uno sale siempre un puñado de escenarios diferentes de todo el planeta. No voy a decir que, a lo largo de su azarosa y rocambolesca vida (vidas, si tenemos en cuenta que se reencarna en un actor diferente cada equis tiempo), el agente 007 haya pisado ya todos y cada uno de los rincones con potencial turístico que existen porque la Tierra es muy grande y cada año siguen localizándose sus aventuras en nuevos sitios. Ahora bien, hay algunos que, por su vistosidad, ya forman parte del pódium de honor bondiano. Entre ellos Meteora, en Grecia.
En efecto, contemplar a Roger Moore escalando aquella pared de piedra desnuda y peleando con un esbirro al se le adivinaba que claramente una inminente caída al vacío, fue una visión especial para mucha gente que acudió a las salas en …

Louisette y la Plaza Concordia

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Durante gran parte del día había ejercido la guillotina su siniestro oficio: todo lo que fue el orgullo de Francia en los pasados siglos, sus nombres más rancios, su sangre azul, pagaba el tributo al público deseo de libertad y fraternidad. (...) Cada día, cada hora, el odioso instrumento de tortura reclamaba sus numerosas víctimas -hombres, ancianos, mujeres jóvenes, niños pequeñitos-, hasta que llegara el momento de exigir, finalmente, la cabeza del rey y la de una hermosísima y joven reina.
La Pimpinela Escarlata (Baronesa Emma Orczy)
No hay imagen más simbólica y representativa de la Revolución Francesa que la guillotina. Si acaso la Bastilla, aunque como icono funciona mejor la máquina del doctor Guillotin (que en realidad no lo inventó él sino que propuso su aplicación sistemática para ejecutar a todos de la misma forma, sin privilegios) y por eso una de las mejores escenas escritas por Alejo Carpentier en su novela El siglo de las luces es la de un barco francés arribando en 17…

La Giralda

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Aunque los almohades llegaron a la Península Ibérica hacia el año 1147 para reponer la rigidez religiosa del Islam, que en los almorávides se había ido relajando pese a haberles precedido con la misma intención un par de siglos antes, esa fiera dinastía bereber terminó exactamente igual que ellos, dejándose llevar por la magia de Al Ándalus y aflojando el puño que debía poner orden para frenar el continuo avance cristiano y garantizar la ortodoxia espiritual. Hay quien considera que una muestra de esa acomodación a la vida tranquila y a los placeres de la nueva tierra hispana fue la construcción de una gran mezquita en Ixbilia, nombre de la ciudad que luego derivó en Sevilla.
El templo se erigió porque el existente, el de Ad Abbás (actual iglesia colegial del Salvador), se quedaba pequeño ante el crecimiento demográfico de la población local. Así que el califa Abdel Mumen autorizó la tarea, para la cual se destinaron unos terrenos extramuros junto al alcázar y se rodearon con una mur…