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Mostrando entradas de febrero, 2013

Lamu: swahilis, famosos, burros y tortugas

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Evidentemente, si uno planea un viaje a Kenia lo hace fundamentalmente para conocer sus parques naturales a través de un safari: otear ese conjunto de animales comúmnente conocido como Big five (los cinco grandes: elefante, búfalo, leopardo, rinoceronte y león, aunque no sé por qué olvidan la jirafa o el hipopótamo), entender el modo de vida de lo masai o alguna otra tribu, contemplar la mole del Monte Kenia o la silueta del emblemático Kilimanjaro tanzano, admirar la belleza rosa que proporcionan miles de flamencos al lago Nakuru, etc.
Pero el país tiene otra cara, la de la costa del Índico, donde predomina la cultura swahili, un raro cóctel que mezcla aspectos de las etnias bantúes que habitaban la zona con las árabes traídas por los esclavistas, llegando a formar incluso un idioma y a extender el islamismo como religión regional principal. 
La capital de la costa swahili keniata es Mombasa, pero los turistas acuden sobre todo a Zanzíbar y Pemba (que en realidad  pertenecen a Tanza…

Estrasburgo, la encrucijada francoalemana (y escocesa)

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Estrasburgo es una ciudad bonita pero un poco rara. Algo que se nota con sólo echar un vistazo a su historia. Si nos saltamos la leyenda de su fundación mítica por Trebeta, hija de la reina Semiramís de Babilonia, la urbe nació de mano de un grupo de monjes escoceses (!) que establecieron el monasterio de Santo Tomás sobre lo que había sido el campamento romano de Argentoratum.
Por allí pasaron alamanes y hunos antes de que en el siglo VI d.C. los francos merovingios le pusieran el nombre definitivo, que siginifica "burgo del camino". Luego pasó a manos carolingias y Francia se hizo con su propiedad en el siglo XVII, pero en 1870 la derrota ante Alemania la obligó a entregar Alsacia y Lorena a Bismarck, con lo que volvio a germanizarse. El káiser Guillermo la perdió definitivamente tras la Primera Guerra Mundial y, salvo la efímera anexión hitleriana, ha seguido siendo una ciudad francesa.
Claro que habrá quien vea las cosas un poco más complejas. Estrasburgo es hoy la sede…